Aprende a cultivar endibias belgas

Achicoria Witloof (Cichorium intybus) es una planta parecida a una mala hierba. Eso no es sorprendente, ya que está relacionado con el diente de león y tiene hojas rizadas, puntiagudas y parecidas al diente de león. Lo sorprendente es que las plantas de achicoria witloof tienen una doble vida. La misma planta parecida a una maleza es responsable de la producción de chicons, una lechuga verde de invierno agridulce que es un manjar culinario en los Estados Unidos.

¿Qué es la achicoria Witloof?

La achicoria Witloof es una herbácea bienal, que se cultivó hace siglos como un sustituto barato del café. Al igual que el diente de león, a witloof le crece una gran raíz pivotante. Fue esta raíz primaria la que los agricultores europeos cultivaron, cosecharon, almacenaron y molieron como su imitación de java. Hace unos doscientos años, un agricultor en Bélgica hizo un descubrimiento sorprendente. Las ingeniosas raíces de achicoria que había guardado en su sótano habían brotado. Pero no crecieron sus hojas normales de diente de león.

En cambio, las raíces de achicoria desarrollaron una hoja compacta y puntiaguda muy parecida a la lechuga romana. Además, el nuevo crecimiento estaba blanqueado por la falta de luz solar. Tenía una textura crujiente y un sabor cremoso y dulce. nació Chicón.

Información de la escarola belga

Tomó algunos años, pero la chicone despegó y la producción comercial extendió esta hortaliza inusual más allá de las fronteras de Bélgica. Debido a sus cualidades de ensalada y su color blanco cremoso, la chicona se comercializó como escarola blanca o belga.

Hoy en día, los Estados Unidos importan chicons por un valor de alrededor de $ 5 millones al año. La producción nacional de esta hortaliza es limitada, pero no porque el cultivo de plantas de achicoria sea difícil. Más bien, el desarrollo de la segunda etapa de crecimiento, el chicon, requiere condiciones precisas de calor y humedad.

Cómo cultivar escarola belga

Cultivar achicoria witloof es realmente una experiencia. Todo comienza con el cultivo de la raíz primaria. Las semillas de achicoria Witloof se pueden sembrar directamente en el suelo o en interiores. El tiempo lo es todo, ya que un retraso en el trasplante al jardín puede afectar la calidad de la raíz primaria.

No hay nada especialmente difícil en el cultivo de raíces de achicoria de hoja blanca. Trátelos como cualquier tubérculo. Plante esta achicoria a pleno sol, manteniendo las plantas a una distancia de 15 a 20,5 cm (6 a 8 pulgadas). Manténgalos desherbados y regados. Evite los fertilizantes con alto contenido de nitrógeno para fomentar el desarrollo de las raíces y evitar la sobreproducción de hojas. La achicoria Witloof está lista para la cosecha en el otoño, alrededor de la época de la primera helada. Idealmente, las raíces tendrán unas 2 pulgadas (5 cm) de diámetro.

Una vez cosechadas, las raíces se pueden almacenar durante algún tiempo antes de ser expulsadas. Las hojas se cortan aproximadamente 1 pulgada (2,5 cm) por encima de la corona, se eliminan las raíces laterales y la raíz principal se acorta a 8 a 10 pulgadas (20,5-25,5 cm) de largo. Las raíces se almacenan de costado en arena o aserrín. Las temperaturas de almacenamiento se mantienen entre 32 y 36 grados F. (0-2 C.) con 95% a 98% de humedad.

Si es necesario, las raíces primarias se sacan del almacenamiento para el invierno. Se vuelven a plantar, se cubren completamente para excluir toda la luz y se mantienen entre 55 y 72 grados F (13-22 C). El chicon tarda entre 20 y 25 días en alcanzar un tamaño comercial. El resultado es una cabeza densa de verduras frescas para ensalada que se puede disfrutar en pleno invierno.

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