Bichos de jardín beneficiosos: atrae bichos piratas al jardín

y Susan Patterson, jardinera

Muchos jardineros piensan que cuando ven insectos en el jardín es algo malo, pero la verdad es que unos cuantos insectos no dañarán tu jardín. Es mejor si hay un equilibrio entre los insectos dañinos y los insectos de jardín beneficiosos. Después de todo, si no hay insectos malos para que coman los insectos buenos, no se quedarán por mucho tiempo, lo que significa que su jardín no se beneficiará de su presencia.

A menudo, los primeros insectos beneficiosos que aparecen en la primavera son pequeños insectos piratas (orio spp.) son un espectáculo bienvenido para los jardineros que saben que hacen que la lucha contra las plagas sea mucho más fácil. Como su nombre indica, estos son insectos muy pequeños. Es posible que nunca sepa que están trabajando duro en su jardín a menos que examine cuidadosamente sus plantas. Al hacer lo que pueda para atraer a estos insectos beneficiosos del jardín, limita la necesidad de usar pesticidas peligrosos alrededor de sus plantas.

¿Qué son los bichos piratas?

Los insectos piratas diminutos son insectos diminutos que generalmente miden menos de un quinto de pulgada (5 mm) de largo. Son de color negro o púrpura oscuro con marcas blancas en las puntas de las alas, por lo que parecen tener bandas blancas cuando las alas están cerradas. Las ninfas suelen tener un color entre amarillo anaranjado y marrón y tienen forma de lágrima.

Aunque son increíblemente pequeños, los bichos piratas se mueven rápidamente y son muy depredadores. Los bichos piratas en el jardín se alimentan de varios insectos pequeños, incluidos pulgones, arañas rojas y trips. También se utilizan para matar trips en invernaderos. Cada insecto pirata adulto puede consumir hasta 20 larvas de trips cada día.

Un insecto pirata benéfico come insertando sus piezas bucales en su presa y succionando los fluidos corporales. Tanto las ninfas como los adultos comen de esta forma. A veces también se alimentan de plantas tiernas chupando la savia de las hojas, pero el daño que dejan es mínimo. A veces muerden a un humano, pero la mordedura es solo una molestia temporal.

El ciclo de vida del pequeño escarabajo pirata es corto, dura tan solo tres semanas desde que es un huevo hasta que es adulto. Los adultos pasan el invierno en los desechos del jardín, como la hojarasca. Emergen a principios de la primavera y las hembras ponen huevos dentro del tejido de la hoja. No verás los huevos porque están dentro de las hojas. Las larvas anaranjadas que nacen de los huevos pasan por varias etapas, llamadas estadios, antes de convertirse en adultos.

Cómo atraer bichos piratas en los jardines

Atraer escarabajos piratas requiere una cuidadosa selección de las plantas que tienes en tu jardín. Plantar arbustos y plantas ornamentales ricas en néctar que florezcan en primavera y verano es una buena manera de atraer escarabajos piratas al jardín. Manténgalos cerca evitando el uso de insecticidas tanto como sea posible. Los insectos piratas se sienten atraídos con mayor frecuencia por las siguientes plantas:

También necesitas tener «comida» para que coman los bichos piratas. Entonces, ¿qué comen los bichos piratas? A los bichos piratas les gusta comerse la mayoría de los «bichos malos» de los jardines. Tanto las ninfas como los adultos se alimentan de:

Cuando la presa no está cerca, los pequeños insectos piratas se alimentan de polen y jugos de plantas. Sin embargo, si no hay suficiente comida para mantenerlos satisfechos, es probable que hagan las maletas y se vayan a otra parte. Por lo tanto, si está tratando de mantener su jardín lo más seguro posible y libre de pesticidas peligrosos, ¡querrá asegurarse de que sus insectos piratas no se vayan a ninguna parte!

Te puede interesar: