Cómo cultivar calabazas

Deliciosas en pasteles, sopas y guisos, y llenas de vitaminas y minerales, las calabazas son un delicioso manjar de otoño e invierno. Siga nuestra guía simple para cultivar calabazas para una cosecha excelente.

Elegir las mejores calabazas para cultivar

Calabazas (nombre botánico Cucurbita pepo) pertenecen a la misma familia que la calabaza. Hay disponible una amplia variedad de calabazas, desde la enorme ‘Dill’s Atlantic Giant’ que puede producir frutos que pesan hasta 800 kg (alrededor de 1750 lb) hasta la diminuta ‘Jack Be Little’ que tiene calabazas en miniatura de solo 7 cm (3 pulgadas) de diámetro.

La mayoría de las calabazas necesitan espacio, pero si no tienes un jardín grande, puedes cultivar variedades más pequeñas como las trepadoras. Y si quieres un cambio de la tradicional calabaza de piel de naranja, hay calabazas de piel rayada, con nudos o con pliegues, e incluso calabazas blancas o azules. ¡Es seguro decir que hay una calabaza para todos! Aquí hay algunos a considerar:

  • Calabaza ‘Evergold’: la calabaza clásica, perfecta tanto para cocinar como para tallar.
  • Calabaza ‘Becky’: frutos de color naranja suave de unos 20 cm de diámetro, con pulpa muy sabrosa.
  • Calabaza ‘Munchkin’: Una variedad pequeña que produce frutos con atractivas pieles de naranja plisadas.
  • Calabaza ‘Queensland Blue’: Una variedad inusual con piel azul verdosa y rica pulpa de color naranja dulce.

Tu lista de equipos esenciales para cultivar calabazas

Esto es lo que necesita para cultivar calabazas perfectas en su jardín.

Para sembrar semillas

Para plantar afuera

  • compost o estiércol de corral
  • Pala
  • Tejas de pizarra o ladrillos

Para cultivar calabazas como trepadoras.

  • Postes de madera, de unos 2 m (6,5 pies) de largo
  • cuerda

Cómo cultivar calabazas a partir de semillas.

Siembre semillas de calabaza en el interior a principios de año, a mediados o finales de abril, ya que las plantas tienen una temporada de crecimiento larga.

  1. Llene macetas individuales de 9 cm con compost de semillas.
  2. Plante las semillas a 2,5 cm (1 pulgada) de profundidad, de costado.
  3. Riegue las macetas y colóquelas en un propagador o bolsas de plástico transparente en un lugar bien iluminado a una temperatura de aproximadamente 20°C (68°F). Las semillas deberían germinar en unos cinco a siete días.
  4. Después de la germinación, retire las macetas del propagador o la bolsa de plástico y deje que las plántulas crezcan en un invernadero o en un alféizar soleado hasta que sean lo suficientemente grandes como para plantarlas.

como plantar calabazas

La planificación de cuándo plantar calabazas depende del clima. Las calabazas no crecerán con el frío, así que espere hasta finales de mayo o principios de junio antes de plantarlas en un lugar soleado y protegido.

Unas semanas antes de plantar, cree bolsas de plantación cavando un hoyo para cada planta, de unos 20 cm (10 pulgadas) cuadrados x 20 cm (10 pulgadas) de profundidad. Deje 2-3 m (6,5-10 pies) entre plantas y entre hileras.

Rellene cada hoyo con compost o estiércol bien descompuesto. Las calabazas son plantas hambrientas y necesitan un suelo rico y fértil para producir buenos frutos.

Para entrenar calabazas como trepadoras, clave firmemente tres estacas resistentes en el suelo alrededor de un bolsillo de plantación y únalas en la parte superior para crear un trípode o tienda india para sostener las plantas. Asegúrese de que la estructura sea fuerte, ya que incluso las plantas de calabaza pequeñas pesan mucho en el momento de la cosecha. Deje 1 m (3,5 pies) entre plantas trepadoras de calabaza.

Endurezca las plántulas durante una semana antes de plantarlas colocando las macetas al aire libre durante el día y volviéndolas a colocar por la noche.

Plante una plántula en cada bolsillo de plantación. Reafirmar la tierra alrededor de la planta y regar bien.

Consejos para el cuidado de las calabazas

El cuidado de las calabazas es esencial a medida que crecen. Riega bien las calabazas una vez a la semana. En climas muy cálidos y secos, aumente esto a dos veces por semana. Siempre riegue el suelo, no las hojas, para reducir el riesgo de enfermedades fúngicas.

Si está cultivando calabazas trepadoras, ate los tallos a los postes de apoyo a medida que crecen.

Cuando los frutos comiencen a desarrollarse, alimenta las plantas cada quince días con un alimento líquido alto en potasio (el alimento para tomates es ideal). Deslice un trozo de pizarra debajo de cada calabaza o colóquelas sobre ladrillos para mantenerlas alejadas del suelo húmedo y protegerlas de las babosas y la podredumbre. Las plantas de calabaza suelen producir de dos a tres frutos por planta, aunque las variedades más pequeñas pueden producir más.

Pasos clave para cosechar calabazas

  1. Deje que las frutas maduren en las plantas el mayor tiempo posible para obtener el mejor sabor. Si hay riesgo de heladas tempranas, protege las calabazas con cartón y paja.
  2. Para juzgar cuándo recoger calabazas, golpee suavemente las frutas. Si suenan huecos, están listos para cosechar.
  3. Use tijeras de podar para cortar las calabazas de la vid, dejando un tallo largo en la fruta.
  4. Antes de almacenar las calabazas, primero cure las pieles dejando las frutas al sol durante unos 10 días. Con mal tiempo, colóquelos en un invernadero o en un alféizar soleado.
  5. Una vez que las pieles estén curadas, guarde las calabazas en una habitación fresca y bien ventilada a una temperatura de aproximadamente 7 a 10 °C (44 a 50 °F). Compruebe periódicamente si hay signos de podredumbre y elimine la fruta afectada. Las calabazas almacenadas pueden durar hasta seis meses.

Posibles problemas de calabaza

Las calabazas pueden verse afectadas por el mildiu polvoriento, una enfermedad fúngica que deja marcas de polvo blanco en las hojas y, en casos graves, puede atrofiar el crecimiento de las plantas. La sequía hace que las plantas sean más susceptibles al mildiú polvoroso, por lo tanto, reduzca el riesgo de infección regando regularmente y evite mojar las hojas al regar. Retire y deseche las hojas afectadas tan pronto como las vea.

En clima fresco, los frutos a veces no se desarrollan o abandonan la planta cuando son pequeños. Esto se debe a que las flores no se polinizan. Una vez que el clima se calienta, el problema generalmente se resuelve solo.

Ya sea para cocinar, tallar o ambos, cultivar calabazas es divertido y muy gratificante. Cultiva hoy y disfruta de una deliciosa cosecha este otoño.

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