Cómo cultivar calabazas para Halloween

Cuando llega Halloween, la mayoría puede salir en el último minuto en busca de una o dos calabazas, solo para descubrir que no se ven por ningún lado. Estantes desnudos en todos los supermercados, excepto por una pequeña calabaza triste en la parte de atrás: no será la mejor decoración de Halloween, ¿verdad? De nuevo, pateándolo porque no le creció la espalda en la primavera.

Para asegurarse de cosechar su futuro vegetal, a diferencia de los estantes de las tiendas de comestibles el próximo año, tome nota para cultivar sus propias calabazas. Cultivar y tallar calabazas es muy divertido para toda la familia.

historia de las calabazas

Jack-o-lantern de calabaza en Halloween

La palabra «calabaza» proviene de la palabra griega «Pepon», que se traduce como «gran melón». Los nativos americanos introdujeron calabazas y calabazas a los peregrinos. Las calabazas eran una fuente importante de alimento durante los fríos inviernos y salvaron a muchos de los primeros colonos de una posible inanición. Está documentado que se sirvieron calabazas en el segundo Día de Acción de Gracias. Hoy en día, las ‘Jack-o-lanterns’, como se las conoce, son un símbolo de las celebraciones de la cosecha.

Diferentes tipos de calabazas

Dependiendo de lo que quieras y de cuánto espacio tengas, las calabazas pueden variar en tamaño y peso, con monstruos que alcanzan más de 1000 libras (500 kg). Puedes cultivar calabazas más pequeñas, como ‘Windsor’, que solo alcanza los 15 cm (6 pulgadas) de diámetro, hasta la enorme ‘Dill’s Atlantic Giant’. Una de las variedades de calabaza más comunes es la ‘Jack Of All Trades’, que es una calabaza tradicional, perfecta para tallar y cocinar.

¿Cuándo es el mejor momento para cultivar calabazas?

Si bien se puede dedicar el final de la primavera a plantar flores de verano, también se deben plantar calabazas en este momento. Necesitan temperaturas cálidas durante el día de aproximadamente 18-30 °C (65-86 °F), con mínimas nocturnas de 16 °C (60 °F).

¿Cuál es el mejor lugar para cultivar calabazas?

Cultivando calabazas en el jardín.

Las semillas de calabaza se pueden sembrar en abril y mayo en el interior cuando hace buen tiempo y luego trasplantarse al exterior cuando la temperatura sube.

Si quiere esperar y sembrar sus semillas de calabaza directamente afuera, tendrá que esperar hasta finales de mayo o principios de junio. Para darles el mejor comienzo, comience bajo campanas.

O puede comprar plantas nuevas, listas para plantar afuera a fines de mayo o principios de junio, después de las últimas heladas.

En cuanto a la cosecha, deje las calabazas hasta que la piel externa se endurezca y la fruta comience a agrietarse visiblemente cerca del tallo. Preservar sus calabazas asegurará que sus exhibiciones de calabazas duren durante toda la temporada de Halloween.

¿Cómo puedo cultivar mis propias calabazas?

Comience sembrando las semillas de lado en pequeñas macetas de compost, de unos 2,5 cm (1 pulgada) de profundidad. Selle las macetas dentro de una bolsa de plástico y manténgalas a unos 30 °C (85 °F) durante 5 a 7 días para que germinen. Luego crezca durante aproximadamente 4 semanas hasta que sean lo suficientemente grandes como para ser trasplantadas al jardín. El proceso para permitir que las calabazas se adapten a las nuevas condiciones al aire libre debe ser gradual, de 7 a 10 días antes del trasplante.

El suelo debe estar bien drenado, pero que retenga la humedad, cálido y expuesto a la luz solar, así como protegido de los vientos fuertes. La distancia de plantación puede variar entre 90 cm (3 pies) y 3 m (10 pies) dependiendo de la variedad. Es una buena idea plantar cada planta de calabaza encima de un montículo de tierra para garantizar un drenaje adecuado. Unas semanas después de la siembra, alimente con un fertilizante alto en potasio para promover la floración y la fructificación. Recuerda que el cuidado de tus calabazas es muy similar al cuidado de otras verduras.

¿Para qué puedo usar las calabazas? ¡Pastel de calabaza!

¡Delicioso pastel de calabaza!

Las calabazas tienen muchos usos: desde cocinar hasta decorar (los peregrinos incluso hacían cerveza de calabaza). A continuación se muestra nuestra receta favorita de pastel de calabaza servida con un chorrito de jerez y presentada en una calabaza hueca para su disfrute.

Tiempo de preparación de 30 minutos a horas. 1-2 horas de cocción. Sirve 8-10

ingredientes
  • 1 calabaza de 4 kg/8 lb 13 oz
  • 125 g de mantequilla
  • 2 cebollas medianas, peladas, finamente picadas
  • 1 rama de canela
  • nuez moscada recién rallada
  • sal y pimienta negra recién molida
  • 1,7 litros de caldo de pollo (sustituir por caldo de verduras si es necesario)
  • 3 cucharadas de jerez
Método de preparación
  1. Cortar la parte superior de la calabaza y reservar. Retire las semillas del centro y deséchelas.
  2. Con un cuchillo afilado y una cuchara, ahueque con cuidado la verdura, retire la carne y reserve (no corte la piel ni la perfore. Asegúrese de dejar 2 cm (¾ de pulgada) de carne adentro).
  3. Picar la carne de calabaza elegida.
  4. Derrita la mantequilla en una sartén grande con tapa a fuego lento, luego agregue las cebollas. Cocine las cebollas a fuego lento durante 10-15 minutos, hasta que estén suaves y doradas.
  5. Agregue la carne de calabaza, la canela y la nuez moscada, y sazone con sal y pimienta negra molida. Aumente el fuego a medio y cubra con la tapa. Cocine durante 40-45 minutos, revolviendo ocasionalmente, hasta que la calabaza esté bien cocida.
  6. Agregar el caldo y dejar hervir. Retire del fuego y deje enfriar un poco. Transfiera la sopa a un procesador de alimentos y mezcle hasta que quede suave.
  7. Regresar la sopa a la cacerola y dejar a fuego lento y cocinar por media hora más.
  8. Precalienta el horno a 170°C/335°F/Gas Mark 3 cuarenta y cinco minutos antes de comer.
  9. Vierta la sopa en la cáscara de calabaza ahuecada, agregue el jerez y revuelva.
  10. Coloque la «tapa» de calabaza reservada sobre la calabaza y colóquela en una bandeja para hornear grande. Cocer en el horno durante unos 45 minutos. Para servir, retire con cuidado del horno y sirva la sopa en la calabaza en la mesa. Verter en tazones y servir.

Hay tantas cosas que puede hacer con las calabazas: pastel de calabaza, pan de calabaza, café con leche con especias de calabaza: hay tantas recetas excelentes de calabaza disponibles (recuerde, las semillas de calabaza también se pueden usar para cocinar). Además de comer y beber las calabazas, es posible que quieras usarlas con fines decorativos.

Por supuesto, las calabazas también se pueden tallar para hacer hermosos centros de mesa, exhibiciones de Halloween en el porche y escaleras espeluznantes.

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