Cómo cultivar y cuidar el ajo.

Ajo de cuello duro y de cuello blando

Los bulbos de ajo se dividen en variedades de cuello duro y de cuello blando. El ajo de cuello duro produce una espiga de flor, esencialmente un tallo largo que crece desde el bulbo y tiene una cabeza de flor. El ajo de cuello blando no produce espigas florales, por lo que el «cosco» de estos bulbos se mantiene suave y flexible.

Los focos de cuello duro son más fuertes que los de cuello blando, por lo que son una buena opción para áreas con inviernos fríos. Los bulbos tienden a tener sabores más fuertes y complejos que el ajo de cuello blando. En el lado negativo, las bombillas no se almacenan tan bien como los softnecks.

El ajo de cuello blando se cultiva mejor en áreas blandas. Los bulbos tienden a tener un sabor suave y se pueden almacenar durante varios meses. Los bulbos de ajo que se venden en los supermercados suelen ser variedades de cuello blando.

Variedades de ajo de cuello duro para probar

  • Ajo ‘Early Purple Wight’: una variedad robusta, lista para cosechar a principios de verano
  • Ajo «Sprint»: de rápido crecimiento, con grandes dientes rosados.

Variedades de ajo de cuello suave para probar

  • Ajo «Arno»: dientes rosados ​​de sabor medio
  • Ajo ‘Marco’: piel blanca, con un sabor fuerte
  • Ajo «Germidour»: grandes bulbos blancos, sabor suave

Cómo plantar ajo

Comience dividiendo con cuidado el bulbo en segmentos de clavos individuales y luego empuje suavemente cada clavo en el suelo de manera que la punta quede justo debajo de la superficie del piso, con el clavo hacia arriba y la placa base plana hacia abajo. Deje un espacio de 15 cm (6 pulgadas) entre cada clavo y de 20 a 30 cm (8 a 12 pulgadas) entre cada fila de clavos.

Lista de equipos de cultivo de ajo

Para cultivar ajo en tu jardín necesitarás:

  1. Pala
  2. Tenedor
  3. bulbos de ajo
  4. Suministro de estiércol bien descompuesto u otros mejoradores del suelo, como el estiércol de mezcla orgánica Levington
  5. Fertilizante de uso general
  6. Vellón o cloches hortícolas

Cómo plantar ajo

El ajo crece mejor en suelos fértiles y bien drenados a pleno sol. Los bulbos necesitan un período de tiempo frío para crecer, por lo que el mejor momento para plantar ajo es en otoño, aunque hay algunas variedades que se han creado para plantar en primavera.

  1. Antes de plantar el ajo, prepare el suelo desenterrando abundante compost o estiércol bien descompuesto. Si su suelo es muy arcilloso, agregue arena o plante bulbos en recipientes.
  2. Retire las malas hierbas y las piedras.
  3. Aplique un fertilizante de uso general de acuerdo con las instrucciones del fabricante y aplíquelo.
  4. Rompe los bulbos de ajo en dientes individuales.
  5. Plante los dientes a 15 cm (6 pulgadas) de distancia y 2,5 cm (1 pulgada) de profundidad, con las puntas justo debajo de la superficie y apuntando hacia arriba. Separando las filas 30 cm.
  6. Riegue después de plantar, para ayudar a asentar el suelo alrededor de los dientes.
  7. Cubra el área con vellón hortícola o campanas para evitar que las aves tiren de las plántulas a medida que aparecen. Una vez que las plantas crecen, son menos atractivas para las aves y se les puede quitar la protección.

Cultivo de ajo en contenedores.

El ajo crecerá felizmente en contenedores al aire libre, y esta es una buena opción en jardines donde el suelo es muy pesado y húmedo.

  1. Elija un recipiente de al menos 30 cm de diámetro y 20 cm de profundidad, con buenos orificios de drenaje.
  2. Rellene con compost multiusos de buena calidad y agregue un fertilizante de liberación lenta.
  3. Plante los dientes a 10-15 cm (4-6 pulgadas) de distancia y 2,5 cm (1 pulgada) de profundidad, con las puntas justo debajo de la superficie y apuntando hacia arriba. No plante los bulbos contra el borde del recipiente, deje espacio para que se hinchen a medida que crecen.
  4. Riegue regularmente para mantener el compost húmedo.

Cuida el ajo

Una vez plantado, el ajo no necesita muchos cuidados. Sólo tienes que seguir estos sencillos pasos para conseguir una buena cosecha:

  • Mantenga las camas libres de malas hierbas. Retire las malas hierbas a mano para no dañar los bulbos con una azada.
  • Agua durante largos períodos de sequía.
  • Deje de regar una vez que las hojas comiencen a ponerse amarillas y los bulbos comiencen a hincharse.
  • En bulbos de cuello duro, elija cualquier paisaje antes de la floración, para mantener la energía de la planta enfocada en el desarrollo del bulbo. ¡Los paisajes de flores son comestibles y muy sabrosos!

recoger ajo

A medida que crece el ajo, puede recoger una hoja de vez en cuando para agregarla a las ensaladas, pero no tome demasiadas a la vez de una sola planta.

Los paisajes de flores deben cosecharse antes de que se desarrollen las flores. Las ensaladas tienen un sabor suave a ajo y pueden cocinarse o picarse y agregarse crudas a las ensaladas.

Los bulbos de ajo deberían estar listos para cosechar a principios del verano. Para saber cuándo recoger el ajo, fíjate en las hojas de las plantas: cuando se ponen amarillas, el ajo está listo para ser recogido.

Para recoger el ajo, use un tenedor de jardín para levantar suavemente los bulbos.

Cómo guardar el ajo

  • Antes de almacenar el ajo, coloque los bulbos afuera al sol sobre una rejilla, o adentro en un cobertizo bien ventilado, para que se sequen. Esto llevará de dos a tres semanas.
  • Una vez que las pieles están secas y con papel, los bulbos están listos para ser almacenados. Retire las bombillas dañadas o magulladas.
  • Guarde los bulbos de ajo en una bolsa de cuerda en un lugar fresco, seco y oscuro.

Enfermedades comunes del ajo

Aunque el ajo es fácil de cultivar, existen algunas enfermedades que pueden causar problemas.

podredumbre blanca

La podredumbre blanca es una enfermedad fúngica que pudre los bulbos de ajo y hace que las hojas se vuelvan amarillas y mueran. Desafortunadamente, no hay tratamiento disponible para esto. Queme todas las plantas afectadas y no siembre ajo u otros bulbos de allium en ese suelo durante al menos ocho años.

Roya de puerro

La roya del puerro, otra enfermedad fúngica, causa manchas anaranjadas en las hojas. Los casos leves no necesariamente afectarán el cultivo, pero quitarán las hojas afectadas tan pronto como las veas y las quemarás o quitarás (pero no en una pila de compost). La roya del puerro es más común en períodos prolongados de clima húmedo y en plantas superpobladas. Evite plantar ajo u otros alliums en el suelo afectado durante al menos tres años.

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