Cómo cultivar y cuidar las alcaparras

O las amas o las odias, pero las alcaparras son esas pequeñas bayas verdes que suelen venir enlatadas en frascos o envasadas en sal. Pero las alcaparras no son una baya, son botones florales sin abrir. Las flores son muy ornamentales.

La mayoría de las personas que odian las alcaparras lo hacen por el proceso de encurtido o por el exceso de sal. Tienen un sabor totalmente diferente cuando se comen frescos. Su sabor fuerte y especiado es un ingrediente esencial en los platos mediterráneos y en muchos platos de pescado.

Las vainas de los capuchinos son muy parecidas a las alcaparras y también tienen un sabor similar. A menudo se les llama «alcaparras de los pobres».


Cómo cultivar alcaparras

Cultivo

La alcaparra es un arbusto caducifolio de resistencia media. Necesita una posición soleada con al menos 6 horas de sol al día en verano. Necesita una temperatura mínima de 10 °C (50 °F) y se cultiva mejor en un invernadero o jardín de invierno bien iluminado. Aunque puede tolerar temperaturas más bajas si el compost se mantiene seco.

Variedades de alcaparras

Capparis spinosa var. inermis es la variedad criada para cocinar. Las semillas están disponibles en Chiltern Seeds.

sembrando alcaparras

Antes de sembrar las semillas, déjelas en remojo durante 2 o 3 días en agua tibia. Siembre desde fines del invierno hasta fines de la primavera en macetas de abono para semillas buenas, húmedas pero bien drenadas a una temperatura de 18-21 °C (65-70 °F), idealmente en un propagador caliente.

La germinación puede llevar mucho tiempo. Si la germinación no se ha producido en 2 o 3 meses, las semillas necesitarán un período de estratificación en frío. Mueva las macetas afuera durante el invierno por un período o frío natural, o muévalas al refrigerador por 7 a 10 días. Luego colóquelos nuevamente en el esparcidor. Estos periodos alternos de frío/calor deberían asegurar la germinación.

Cuando las plántulas sean lo suficientemente grandes para manipularlas, transplántelas individualmente en macetas de 7,5 a 9 cm (3 a 3,5 pulgadas) y crezca en las plantas a una temperatura mínima de 10 °C.

plantar alcaparras

Coloque las plantas en la maceta del siguiente tamaño, cuando sea necesario, hasta que alcancen los 38-45 cm (15-18 pulgadas) de ancho. Use un compost John Innes o un compost multipropósito con John Innes agregado.


Cómo cuidar las alcaparras

Mantenga el compost húmedo mientras las plantas están creciendo activamente (desde la primavera hasta el otoño), pero en otros momentos manténgalo un poco más seco. Las plantas de alcaparras son muy susceptibles al encharcamiento, así que no las riegues en exceso.

Alimente las plantas regularmente con un alimento líquido rico en potasio para plantas desde la primavera hasta el otoño.

Poda

Recorte las plantas vigorosamente, un par de pulgadas sobre el nivel del suelo en el invierno o principios de la primavera, para que la planta sea más compacta y fomente muchos capullos de flores nuevas.

Cosecha

Debería poder cosechar alcaparras de mayo a septiembre, a partir del tercer año después de la siembra.

Recoge los botones florales cuando aún estén apretados. Esto generalmente significa recogerlos temprano en la mañana antes de que comiencen a abrirse durante el calor del día.

Tiempo de floración (s) Verano Otoño
Temporada de follaje (s) Primavera verano Otoño
Luz del sol Pleno sol
tipo de suelo Lento
pH del suelo Neutral
La humedad del suelo húmedo pero bien drenado
Altura máxima 1 metro (40 pulgadas)
Difusión definitiva Hasta 1,5 m (5 pies)
Tiempo para la altura máxima 3-4 años

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