Cómo reconocer y eliminar la polilla procesionaria

Descubre cómo reconocer y eliminar la polilla procesionaria

He aquí cómo reconocer y eliminar la polilla procesionaria.

¿Quieres saber cómo reconocer y eliminar la polilla procesionaria? Entonces estás en el lugar correcto.

La polilla procesionaria es un insecto perteneciente a la familia de los lepidópteros y puede causar daños a plantas, animales y personas. Por esta razón es importante erradicarlo.

Reconocerlo no es difícil: parece una oruga cubierta de pelo que se dirige hacia los árboles para alimentarse de su sangre. Los machos tienen alas opacas y no tienen órganos de alimentación; las hembras, en cambio, tienen un penacho abdominal que les sirve para proteger y cubrir los huevos que ponen.

El color del cuerpo de una procesionaria varía entre marrón y naranja, con rayas de color gris azulado.
En el período de enero, estos insectos construyen nidos blancos cerca de las copas de los pinos y pueden alcanzar el tamaño de una pelota de fútbol.

Es posible notar su presencia no solo en invierno, sino también en primavera y es muy fácil reconocerlos mientras marchan en fila uno tras otro. De ahí el nombre de «procesionario».

En definitiva, es fundamental intervenir con prontitud ya que estos ejemplares deshojan las acículas de los pinos pero también de otros árboles como el cedro y el roble.

Cómo reconocer un nido de procesionaria

Para saber reconocer y eliminar la polilla procesionaria, también es importante saber reconocer el nido. Para ello, basta con mirar las vastas áreas de árboles que aparentemente pueden parecer muertos.

como reconocer y eliminar la polilla procesionaria

Algunos de estos tienen nidos marrones y secos, otros, sin embargo, todavía están intactos pero cubiertos por las clásicas cortinas de seda blanca con un diámetro de unos 15 cm.
En los nidos de las procesionarias del pino hay cientos de larvas acurrucadas en su interior. Estos insectos se calientan al sol durante el día, mientras que durante la noche se esconden y se alimentan de las agujas del mismo pino.
Su apetito instintivo tiende a desnudarlo por completo, lo que significa que dañan el árbol hasta el punto de la muerte. Además, un árbol sano puede ser atacado fácilmente, especialmente si está muy cerca de uno ya infestado. En pocas palabras, si hay un roble o un cedro junto a un pino, estos insectos alcanzan las ramas del segundo y se alimentan de sus hojas.

¿Cuál es el período de acción de la polilla procesionaria?

La polilla procesionaria actúa de mayo a julio y vive un solo día, en el cual debe aparearse y poner sus huevos en el follaje del árbol. Además, una sola hembra puede poner hasta 300 huevos que eclosionan en aproximadamente un mes. En este punto los ejemplares pequeños tienen un crecimiento dividido en 5 fases bien diferenciadas con otras tantas mudas. Es en la tercera etapa que construyen el nido de algodón blanco y continúan alimentándose de las hojas de pino hasta la quinta etapa.

Finalmente la procesionaria se dirige hacia el suelo creando una larga colonia con la que parte en busca de otro árbol sobre el que volver a anidar para dar vida a un ciclo reproductivo posterior.

¿Qué problemas causan las procesionarias?

Ahora veamos cuales son los problemas que causan las procesionarias a las plantas, humanos y animales.

problemas con las plantas

El peligro que la polilla procesionaria puede causar a las plantas ha llevado a las autoridades locales a tomar medidas para evitar la defoliación constante en áreas donde crecen abundantemente pinos, robles y cedros.

Aunque todavía son larvas, las procesionarias causan daños al pino negro y silvestre al consumir sus hojas y debilitarlas y, por lo tanto, atacarlas fácilmente por otros parásitos. Esta condición conduce a la tala de árboles ya que corren el riesgo de caídas accidentales, especialmente en los centros urbanos.

Problemas con humanos y animales.

Cuando te encuentres frente a la presencia de procesionarias hay que tener mucho cuidado, ya que también pueden resultar un verdadero problema para la salud humana y animal.

En humanos , dependiendo de la zona del cuerpo atacada, se pueden notar erupciones cutáneas dolorosas que cursan con picor. Si se produce contacto con los ojos, existe riesgo de conjuntivitis, en el caso de la boca y nariz, en cambio, inflamación de las vías respiratorias. Este último conduce a estornudos frecuentes y a tener dolor de garganta y arcadas.

En otros casos, pueden presentarse dolor abdominal, problemas para tragar e inflamación del sistema gastrointestinal.

En cuanto a los animales , entre los diversos problemas que puede causar una polilla procesionaria, es importante tener en cuenta los que provienen del contacto de su pelo con las mucosas de los ojos y la boca. De hecho, en estos tejidos se produce una reacción muy grave que puede provocar la muerte celular y la pérdida de grandes superficies.

como reconocer y eliminar la polilla procesionaria

Los perros tienden a querer jugar con estas criaturas y les fascina su hábito de moverse en “procesionaria”. Desafortunadamente, sin embargo, el contacto con la lengua, la garganta o las encías puede provocar una inflamación inmediata y fatal, seguida de una posible pérdida total de la lengua en los días siguientes.
Los gatos, a diferencia de los perros, tienden a no tocarse con la boca, pero tienen la costumbre de lamerse el vello corporal y, por lo tanto, es fácil que incurran en los efectos letales descritos anteriormente.

¿Cómo deshacerse de la polilla procesionaria?

Dado que la polilla procesionaria puede causar graves daños a algunas especies de árboles así como a animales y humanos, en caso de alta presencia de estos insectos, es fundamental tomar medidas para eliminarlos.

Un método es ciertamente el drástico, es decir, derribar los nidos y quemarlos para evitar que las larvas presentes se desarrollen y luego se propaguen.
Cabe agregar que lo ideal sería eliminar los nidos por la tarde. De esta manera las orugas no son capaces de reconstruirlas durante el día y por la noche mueren por carecer de protección contra el frío.

Sin embargo, se trata de métodos tradicionales que también pueden resultar peligrosos, por este motivo sería mejor confiar en una empresa especializada en el control de plagas de procesionarias. Son profesionales que utilizan productos y maquinaria de última generación y son capaces de solucionar el problema con rapidez, garantizando excelentes resultados.

 

También te puede interesar: