¿Cómo Sobreviven Las Plantas En El Desierto?

Todos los seres vivos están adaptados para sobrevivir en la atmósfera o hábitat en el que viven. Ciertas características especiales les ayudan a sobrevivir en un tipo de entorno particular. Estas características especiales tardan años en desarrollarse debido a las mutaciones genéticas causadas por la evolución. Las mutaciones genéticas ayudan en la supervivencia y la reproducción y se transmiten de una generación a la siguiente mediante un proceso llamado selección natural.

Las adaptaciones son los cambios desarrollados por los organismos durante un cierto período de tiempo para adaptarse a su entorno circundante. De otra manera, también se puede decir que un rasgo evolucionado que ayuda a un organismo a sobrevivir y reproducirse en el entorno circundante se llama adaptación.

En este artículo, vamos a hablar sobre qué adaptación (es) ayudarían a una planta a vivir en un desierto para que usted lo sepa mejor.

plantas desierto

¿Cómo sobreviven las plantas en los desiertos?

El ambiente desértico es muy desafiante para la vida de la planta. Las lluvias escasas y las temperaturas extremadamente altas han hecho que estas plantas del desierto se adapten a tales condiciones. Pueden soportar las impredecibles condiciones climáticas a las que se enfrentan debido al ambiente extremadamente árido. Los xerófitos son las plantas que cambiaron sus estructuras físicas y su comportamiento para sobrevivir en condiciones difíciles. Se pueden encontrar en condiciones de frío o calor. Son de tres tipos:

Plantas suculentas

Las suculentas han adaptado la capacidad de almacenar agua. Las suculentas han modificado su estructura de raíces, estructura de hojas y su número y también el número de estomas. También hay una cubierta espesa y cerosa sobre las hojas y los tallos de muchas plantas del desierto. Esta cobertura no envuelve los estomas, sino que está presente en todas las hojas, manteniendo la planta fresca y reduciendo la evaporación. Las hojas más pequeñas reducen la pérdida de agua durante la transpiración. Las plantas suculentas como Agaves, Aloes y cactus almacenan mucha agua en sus raíces, tallos u hojas para combatir el calor. Cuando llueve, las suculentas absorben mucha agua rápidamente, ya que en los desiertos el agua nunca se hunde profundamente en el fondo de la tierra, por lo que se evapora rápidamente.

como sobreviven las plantas en el desierto

  • Sistema raíz: Las suculentas tienen un sistema de raíces extenso y poco profundo que absorbe el agua solo media pulgada debajo de la superficie. Dado que el agua rara vez está disponible en los desiertos, las suculentas han desarrollado varias formas de usar el agua que tienen a su disposición.
  • Estomas: Las plantas tienen estomas, los poros diminutos que ayudan a las plantas durante la fotosíntesis en el intercambio de gases y también permiten que se pierda el agua. Las suculentas tienen menos estomas para reducir la pérdida de agua. El área de superficie reducida y tener hojas gruesas y carnosas también son útiles para mantener intacta el agua almacenada.
  • Fotosíntesis CAM: Las suculentas utilizan la fotosíntesis CAM, es decir, el metabolismo del ácido crasuláceo. En este tipo de fotosíntesis, las plantas cierran sus estomas durante el día para evitar la pérdida de agua y los abren por la noche para absorber el dióxido de carbono cuando la temperatura es baja. Este dióxido de carbono se usa al día siguiente durante el día para sintetizar glucosa. Las suculentas también deben protegerse de los animales. Estas plantas se protegen al desarrollar espinas, al ser venenosas, al camuflarse y al crecer en lugares donde son inaccesibles.
  • Almacenamiento de agua: Las suculentas almacenan agua en hojas, tallos y raíces. A veces, el agua se almacena en estructuras similares a órganos llamadas tubérculos. Estos tubérculos almacenan nutrientes junto con el agua y están presentes debajo del suelo.

Plantas perennes

Las plantas perennes se han adaptado al ambiente cálido al permanecer inactivas durante la temporada de verano y volver a la vida cuando hay agua disponible. Ocotillo es una de esas plantas perennes.

  • Raíces: Las plantas perennes que viven en climas cálidos tienen raíces grandes que se adentran profundamente en el suelo para mantenerse húmedas durante un período de tiempo más largo. Un ejemplo de planta perenne es Lirio del desierto. Las flores de lirio del desierto pueden almacenar suficientes nutrientes para sobrevivir más tiempo.

como sobreviven las plantas y animales en el desierto

Plantas anuales

Las anuales, como su nombre indica, florecen una vez al año. En los desiertos, las anuales o efímeras sobreviven por poco tiempo. Estas plantas se vuelven inexistentes en las estaciones cálidas y secas. Tales plantas gastan toda su energía en la producción de semillas y mueren después de eso. Las semillas son duras y pueden soportar el calor y la sequía. Las semillas germinan cuando llueve y vuelven a convertirse en plantas.

Como son las plantas ¿Adaptado para sobrevivir en entornos extremos?

Puede resultar muy interesante saber cómo se han adaptado las plantas para sobrevivir en ambientes extremos. Estas adaptaciones ayudan a las plantas a conservar agua, alimentos y energía y a reproducirse.

Adaptaciones de plantas a ambientes extremadamente fríos

Muchas plantas que viven en un ambiente extremadamente frío son pequeñas y crecen más cerca del suelo. Ayuda a las plantas a protegerse del viento y la nieve. Además, las plantas ganan fuerza estructuralmente al crecer en grupos o en racimos densos en forma de alfombra. Las plantas que viven en condiciones extremadamente frías enfrentan inviernos largos y veranos cortos. Las plantas en estas áreas tienen raíces poco profundas que crecen en la capa activa del suelo para absorber los nutrientes del suelo y evitar el permafrost. El permafrost es la tierra congelada permanentemente a una mayor profundidad en los inviernos y se derrite en los veranos.

  • Adaptaciones estructurales: Las plantas en ambientes fríos y secos tienen hojas más pequeñas por lo que la superficie se reduce para disminuir la pérdida de agua. En condiciones de frío, las plantas retienen sus hojas para protegerse del frío y el viento. Estas hojas también proporcionan nutrientes a las plantas en condiciones tan duras. Las plantas de hoja caduca pueden arrojar sus hojas en condiciones frías y secas para disminuir la pérdida de agua a través de los estomas. En ocasiones las hojas pueden quedar cubiertas por los pelos que actúan como aislantes del frío. Por ejemplo, Pulsatilla vulgaris y Salix arctic.

  • Fotosíntesis: La fotosíntesis en plantas en ambientes fríos ocurre durante la temporada de verano cuando la nieve se derrite y las hojas reciben más luz solar. La temperatura en los veranos en tales áreas es comparativamente baja. Las plantas bajo la nieve tienen altas concentraciones de dióxido de carbono ya que los gases quedan atrapados en su interior. La luz también puede atravesar la nieve y las plantas pueden realizar la fotosíntesis bajo la nieve. Los arbustos de hoja perenne se someten a la fotosíntesis rápidamente a medida que la nieve se derrite.
  • Dormancia de semillas: La latencia de las semillas también es una forma de supervivencia en plantas que se reproducen sexualmente en ambientes extremadamente fríos. Las semillas se vuelven inactivas y pueden germinar en los veranos del próximo año cuando las condiciones se vuelven favorables. Las plantas que se reproducen sexualmente también pueden reproducirse asexualmente como Agrimonia que son briófitos pueden reproducirse asexualmente como nosotros.

Un ejemplo de adaptación al ambiente frío: pasto antártico (Deschampsia Antarctica)

Antarctic Hair Grass es una planta con flores nativa de la Antártida. La hierba antártica para el cabello contiene proteínas llamadas deshidrina que previenen la deshidratación y, por lo tanto, protegen a las plantas de las lesiones que pueden ocurrir debido a la deshidratación y la congelación. Antarctic Hair Grass también mostró adaptaciones relacionadas con la fotosíntesis. Hay ciertos cambios estructurales dentro de las células mesófilas de las hojas. Los cloroplastos tienen áreas de superficie celular aumentadas, lo que aumenta la cantidad de sustancias que intercambia con otros orgánulos en la célula.

Adaptaciones de plantas en ambientes extremadamente calurosos

En áreas extremadamente calientes, la temperatura puede subir de 40 grados Celsius a 49 grados Celsius. Debido al calor extremo, el aire y el suelo en estas áreas son muy secos. En tales áreas, los xerófitos sobreviven porque necesitan muy poca agua.

5 plantas del desierto y sus adaptaciones

El árbol de Joshua (Yucca brevifolia)

El Joshua Tree crece en Utah, Arizona, California y Nevada. También se le conoce como palmera de yuca o yuca de palmera. Obtiene la humedad de la tierra seca y caliente a través de un gran sistema de raíces. Las hojas verdes puntiagudas crecen en grupos en las ramas cortas y achaparradas. Es un árbol de crecimiento lento y tarda años en alcanzar una altura de 15 m.

Cactus barril dorado (Echinocactus grusonii)

Como sugiere su nombre, parece un globo grande, esférico y espinoso. Un cactus verde con espinas amarillas o blancas puede vivir hasta 30 años. Tienen apariciones raras debido a la pérdida de hábitats.

Brittlebush (Encelia Farinosa)

Ocurre en México y los Estados del Sur. Tiene un tallo rígido que se puede romper fácilmente. Las flores amarillas florecen en grupos e iluminan toda la zona desértica. Estas plantas se han adaptado a las condiciones cálidas y secas perdiendo las hojas. En los veranos, las plantas sobreviven utilizando la humedad almacenada en el tallo.

Arbusto de creosota (Larrea tridentado)

Una planta con flores que es nativa de las áreas desérticas, también se conoce como greasewood. Debe su nombre al olor de los compuestos de creosota destilados del alquitrán de hulla. Estas plantas pueden sobrevivir a temperaturas muy altas y condiciones de sequía extremadamente calurosas. Estas plantas tienen flores amarillas y sistemas de raíces más grandes para absorber el agua de las profundidades del suelo del desierto.

plantas desierto

Planta fantasma (Graptopetalum Paraguayense)

Es una planta suculenta que crece en condiciones cálidas y secas. También se le llama la planta madre de la pera. Es originario de México. Esto también se llama porcelana suculenta y crece en forma de roseta. Crece cerca del suelo. Es muy atractivo y se cultiva como planta de interior, en terrarios, so en jardines.

Espero que te haya gustado. ¡Nos leemos pronto!