Cómo y cuándo cosechar cactus comestibles

el género Opuntia es uno de los grupos más grandes de cactus. A menudo llamado cactus cola de castor debido a sus grandes almohadillas, Opuntia produce varios tipos de comestibles. Las hermosas frutas jugosas son deliciosas y son útiles en mermeladas y jaleas. Sin embargo, ¿puedes comer almohadillas de cactus? Las almohadillas anchas y jugosas se pueden comer crudas o cocidas en una variedad de formas. Solo necesita saber cómo elegir las almohadillas de cactus y cómo prepararlas. No dejes que estas crestas te asusten. Las almohadas de cactus son deliciosas y nutritivas.

¿Puedes comer almohadillas de cactus?

Si alguna vez ha estado en una tienda étnica que se especializa en comida mexicana y del sudoeste, es posible que haya visto almohadas de cactus. Las plantas crecen particularmente bien en áreas desérticas y las plantas maduras pueden producir de 20 a 40 almohadillas por año. El lugar donde las plantas crecen silvestres se llama pads nopales, un manjar del desierto que ha sido transportado a través de los estados.

Hay un momento específico del día y del año para cosechar las almohadillas de cactus comestibles. Cosechar los nopales en el momento óptimo asegura menos acidez y una verdura más dulce.

El nopal es la principal fuente de nopales. A pesar del armamento de las almohadillas, se han utilizado como alimento probablemente desde que los humanos han estado en su área de distribución. Los nopales se comen crudos o cocidos. Una vez cocinados, tienen una textura algo viscosa parecida a la okra, pero el sabor es atractivo y le da a las recetas una nota a limón.

A menudo se pueden ver nopales enlatados en tiendas especializadas o en la sección mexicana del supermercado. Los usas como cualquier vegetal enlatado. Los cactus se crían comercialmente en México, pero también puedes cosechar tus propias hojas si vives en un área donde las Opuntia son comunes. Cosechar almohadillas de cactus comestibles es un poco como asaltar una abeja melífera. Existe la posibilidad de ser picado.

Cuándo cosechar cactus comestibles

Puede cosechar las almohadillas en cualquier época del año. Pero saber cuándo cosechar cactus comestibles para obtener el mejor sabor garantizará vegetales más dulces. El mejor momento es a media mañana cuando la acidez aún es baja.

Dado que el sapo ya tiene un sabor agrio, querrás evitar cualquier amargor que pueda ocurrir si lo cosechas más tarde en el día. Los cactus maduros se pueden cosechar hasta seis veces al año. Solo recuerde, como con todas las plantas, asegúrese de que al menos 2/3 de las almohadillas permanezcan en la planta para alimentar la fotosíntesis y la recolección de energía.

Cómo elegir almohadillas de cactus

El primer paso para cosechar nopales es armarse. Use mangas largas y guantes gruesos. Los alicates son útiles, al igual que un cuchillo afilado.

Sujete la almohadilla con los alicates y corte la sección donde se une a otra almohadilla. Retire la almohadilla con las pinzas y colóquela en una bolsa. Una bolsa de arpillera o tela funciona mejor, ya que una bolsa de plástico no se ajusta a la espalda.

Cuando lleves la almohadilla a casa, lávala con las pinzas nuevamente, usa el cuchillo para raspar las espinas. Luego puede quitarle la piel si lo desea y usar la verdura cruda en ensaladas o salteada, hervida y asada.

También puede optar por usar las almohadas con fines medicinales, como una planta de aloe. Aparentemente, la savia en la almohadilla también repele a los mosquitos. Este increíble cactus tiene muchos usos, es fácil de cultivar y es un símbolo del suroeste de Estados Unidos.

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