Insectos de ojos grandes en los jardines

Los chinches de ojos grandes son insectos beneficiosos que se encuentran en los Estados Unidos y Canadá. ¿Qué son los bichos con ojos grandes? Además de sus característicos globos oculares, estos insectos tienen un importante propósito. Los insectos se alimentan de muchos tipos de plagas que causan daños a los cultivos, pastos y plantas ornamentales. Es importante identificar los insectos con ojos grandes, para no confundirlos con una gran cantidad de estas plagas.

¿Qué son los bichos de ojos grandes?

El mejor momento para detectar estos diminutos insectos es por la mañana o por la noche, cuando el rocío aún se adhiere a las hojas y las briznas de hierba. El insecto crece hasta aproximadamente 1/16 a ¼ de pulgada de largo (1,5 a 6 mm) y tiene cabezas anchas, casi triangulares, y ojos enormes que giran ligeramente hacia atrás.

El ciclo de vida de los insectos de ojos grandes comienza con huevos que hibernan. Las ninfas pasan por varias etapas antes de convertirse en adultas. Estos insectos adultos parecen una avispa mezclada con un escarabajo mezclado con una mosca.

¿Cómo son beneficiosos los insectos de ojos grandes?

Entonces, ¿cómo benefician estos insectos al jardín? Comen una variedad de plagas que incluyen:

En su mayor parte, los insectos de ojos grandes en los jardines son una presencia benévola y ayudarán al jardinero a controlar cualquier plaga de insectos. Incluso los insectos jóvenes comen su parte de los insectos malos que amenazan sus plantas. Desafortunadamente, cuando la presa es baja, el insecto de ojos grandes recurrirá a chupar la savia y masticar las partes de la planta. Afortunadamente, el jardín orgánico promedio tiene muchas opciones para el desayuno, el almuerzo y la cena de los insectos.

Identificación de insectos de ojos grandes

Estos insectos son similares a muchos de los principales insectos problemáticos en algunas áreas. Los chinches, los chinches falsos y los chinches pamera se parecen mucho a los chinches de ojos grandes. Los chinches tienen un cuerpo más largo y un color más oscuro. Los falsos chinches están moteados y tienen tonos tostados y marrones. Los insectos de Pamera son delgados con una cabeza más pequeña y ojos decididamente más pequeños.

La característica más obvia de los insectos de ojos grandes son los globos abultados en la parte superior de la cabeza, que tienden a inclinarse hacia atrás. La identificación de los insectos de ojos grandes es importante para distinguir entre este insecto benéfico y el molesto chinche. Esto evita la fumigación generalizada que puede acabar con una de sus mejores posibilidades de control de plagas integrado y no tóxico.

Ciclo de vida del insecto de ojos grandes

Mantener insectos de ojos grandes en los jardines requiere el conocimiento de cómo se ven los cinco estadios o etapas de ninfa. Los estadios duran solo de cuatro a seis días y la ninfa cambia en cada fase de su desarrollo. Las ninfas también son depredadoras y su apariencia imita a la de los adultos, excepto que no tienen alas, son más pequeñas y tienen manchas y coloración más oscuras. Los insectos adultos de ojos grandes viven solo alrededor de un mes y una hembra puede poner hasta 300 huevos.

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