¿Puedes parar y oler las rosas?

El poder del olfato es importante. Aquí en Love The Garden pusimos a prueba un poco de ciencia y preguntamos: ¿las rosas están perdiendo su aroma?


El poder del olfato

Los aromas tienen fuertes efectos psicológicos; solo mira el poder de las feromonas. Las flores no son solo para el día de San Valentín. El aroma puede mejorar el estado de ánimo, desencadenar la memoria y causar atracción, algo que la industria del perfume descubrió desde el principio.

El olfato también juega un papel importante en el reino vegetal con flores que emiten olores fragantes y aromáticos que atraen a más insectos polinizadores. El aroma es fundamental tanto para el ecosistema como para la industria de las flores.


¿Por qué es difícil oler las rosas?

Para la mayoría de nosotros, gravitamos hacia una flor que llama nuestra atención instintivamente. Sin embargo, infórmate mientras puedas, ya que cada vez es más difícil hacerlo. Los bioquímicos han demostrado que la contaminación del aire inhibe la distancia que pueden viajar las fragancias de una flor. Este es el resultado de la contaminación del aire de los automóviles y las fábricas que destruyen la fragancia de las flores y, como resultado, inhiben la capacidad de los insectos polinizadores para rastrear los olores hasta su origen. Esto podría explicar en parte el declive de las abejas y las mariposas (especialmente los abejorros), que necesitan néctar para sobrevivir.

“Las moléculas de olor producidas por las flores en un ambiente menos contaminado, como en el siglo XIX, podían viajar aproximadamente de 1000 a 1200 metros; pero en el ambiente contaminado de hoy en día a favor del viento de las principales ciudades, solo pueden viajar de 200 a 300 metros”, dijo. dijo José D. Fuentes, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Virginia. «Esto hace que sea cada vez más difícil para los polinizadores ubicar las flores».

Además de la contaminación del aire, existen algunos pesticidas neonicotinoides que contribuyen al peligro para las abejas y otras especies. Los pesticidas de contacto que se rocían sobre las plantas pueden matar a las abejas cuando se arrastran sobre la superficie rociada de la planta. Mientras que los pesticidas sistémicos se incorporan al suelo oa las semillas de la planta y ascienden internamente a todas las áreas de la planta, incluyendo el tallo, las hojas, el néctar y el polen.

Es importante señalar que no todos los pesticidas tienen este efecto. Hay muchos pesticidas que no contienen tres ingredientes a base de neonicotinoides afectados por el plan de la Comisión Europea para proteger mejor a las abejas, y aún están completamente aprobados para su uso. Se recomienda enfáticamente que siga estas prácticas de aplicación cuando use pesticidas para estar seguro de que no está dañando a las abejas u otros insectos. Lea siempre la etiqueta y la información del producto y siga las instrucciones.

Rocíe por la mañana o por la noche, ya que es cuando es menos probable que las abejas busquen alimento. Evite rociar flores abiertas.


Por qué reducir el olor es un problema

Nos encontramos en un círculo vicioso en el que los polinizadores, como las abejas, luchan por encontrar alimentos para mantener a su población, mientras que los grupos de plantas con flores, a su vez, no están suficientemente polinizados y son incapaces de proliferar y diversificarse.

Hasta un tercio de los alimentos que comemos proviene de cultivos polinizados, por lo que la escasez de abejas podría igualar la escasez de ciertos alimentos.


Un poco de ciencia…

Los científicos han calculado los niveles de olor y la distancia que pueden viajar los olores. Se impusieron diferentes condiciones, desde niveles preindustriales poco contaminados hasta condiciones normales en el campo cerca de las grandes ciudades.

«Rápidamente se hizo evidente que la contaminación del aire destruye el aroma de las flores, hasta un 90% de las veces antes que los automóviles y la industria pesada», dijo. Según Fuentes. «Y cuanta más contaminación del aire haya en una región, mayor será la destrucción de los aromas florales».

Las moléculas de olor generalmente viajan sin esfuerzo por el aire, pero los contaminantes las están desintegrando, lo que a su vez destruye el olor. Los investigadores encontraron que los olores responsables de atraer a los insectos viajan solo un tercio de su distancia original.


¿Qué podemos hacer con los olores que desaparecen?

Echaremos de menos el aroma floral, pero las abejas confían en él. Estos aromas que desaparecen causados ​​por los humos de los automóviles y las fábricas que bombean contaminantes a nuestro aire están causando una serie de problemas para nuestro planeta.

Según el Dr. Feuentes, «Una acción específica que podemos tomar es trabajar realmente para tener un ambiente muy claro».

Algunos científicos están tratando de modificar genéticamente el olor de las flores e incorporar aromas en aquellas que no lo hacen. La moderación genética también beneficiará a la industria de las flores.

«Muchas flores han perdido su aroma durante muchos años de reproducción. Los desarrollos recientes ayudarán a crear flores con mejor olor, así como a producir nuevos componentes aromáticos en las flores. dice el investigador Alexander Vainstein.

Conocer sus pesticidas y lo que puede hacer para reducir la contaminación del aire puede ayudar a los abejorros a sobrevivir y seguir oliendo las rosas.

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