Tenis de Wimbledon: el césped de los campeones

Mantener el césped en la cancha de tenis más famosa de Inglaterra (y del mundo) es un poco diferente a mantener el césped en casa. Hay una enorme presión y expectación con el trabajo, ya que los jugadores, árbitros y espectadores se contentarán con nada menos que la perfección. Como Wimbledon comienza actualmente en esta época del año, pensamos en explicar algunos de los detalles.

La primera asociación de tenis en césped y más allá

El tenis sobre hierba se originó en el siglo XIX en Leamington Spa cuando Thomas Henry Gem y Juan Bautista Augurio Perera crearon la primera asociación de tenis sobre hierba del mundo. Fueron Gem y Perera quienes crearon un nuevo conjunto de reglas para un deporte de raqueta. Las reglas se inspiraron en el juego tradicional de raquetas y el juego de pelota español llamado pelota, y originalmente se jugaba en un campo de croquet.

El mérito de la invención del tenis fue para el gran Walter Clopton Wingfield, ya que cuatro años después de la fundación de la asociación de tenis sobre hierba en Leamington introdujo una variación del tenis sobre hierba llamada Sphairistike. Sphairistike constaba de las mismas reglas que el tenis sobre hierba, pero se jugaba en una pista con forma de reloj de arena. Fue el Mayor Wingfield quien promovió ampliamente el juego vendiendo instrucciones para jugar acompañadas de equipos.

Cómo mantienen el césped

Hay mucho trabajo astronómico para la preparación y cuidado del césped en Wimbledon …

Preparando el terreno

Desde el momento en que finaliza el torneo, se inicia el trabajo para el próximo año, estando completamente despojado y listo para volver a sembrar. Cuando se quita la hierba utilizando la mejor maquinaria del sector, la tierra se quita por completo para limitar la posibilidad de que vuelva a brotar. Una vez hecho esto, el césped se somete a un riguroso proceso de aireación que incluye la labranza del suelo. Hay un equipo dedicado dirigido por Neil Stubley que realiza este proceso en un período de tiempo relativamente corto para obtener un cambio rápido y que las pistas estén listas para reproducirse de nuevo lo antes posible.

Cultivando la hierba perfecta

Una vez que el suelo está en condiciones adecuadas, el equipo debe trasladarse a la plantación de semillas de césped. Cuando se trata de semillas de césped, los céspedes de tenis de Wimbledon tienen su propio producto para garantizar un crecimiento óptimo. La semilla es una mezcla de raigrás perenne que se usa en combinación con un fertilizante de liberación controlada para acelerar el desarrollo de la hierba. El paso final en el proceso de plantación es rodear los bordes del área de corte con un herbicida para prevenir el brote de Poa Annua. Se trata de una hierba de prado que puede extenderse rápidamente y tener un efecto muy negativo en el césped perfecto. Una vez finalizado el proceso de siembra, el suelo se cubre y se riega con hojas grandes para que pueda crecer sin interrupción en un entorno protegido.

Mantenimiento diario

Los esquejes se cepillan a mano, se enrollan y se cortan todos los días. El césped de Wimbledon tiene exactamente 8 mm, ya que esta es la longitud óptima para el juego. Las pistas se riegan y controlan durante todo el día para asegurarse de que el césped esté siempre lo más saludable posible.

Cómo se pueden mejorar los céspedes

Aunque el césped de Wimbledon es prácticamente perfecto, se puede mejorar y se mejora cada año. Quizás se esté preguntando cómo es posible esto, y la respuesta es una prueba constante y controlada de diferentes variaciones de césped. Hay miles de diferentes combinaciones y condiciones para el crecimiento que se han probado y todavía hay más por probar.

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