Tipos de avispas y cómo distinguirlas

Saber qué tipos de avispas existen y cómo distinguirlas puede ayudarnos a entender si estamos ante una especie común e inofensiva, o una rara y debemos ser más cuidadosos.

Los véspidos, más conocidos como avispas, son una familia de insectos perteneciente al orden de los Hymenoptera. Este último incluye más de 120.000 especies y se refiere al tipo de alas membranosas.

Las avispas viven en panales (nidos) y generalmente se alimentan de la carne de otros insectos. Son polinizadores y se consideran verdaderos parásitos, por lo que son esenciales para el equilibrio ecológico.

Estos insectos también se consideran eusociales, es decir, tienen un alto grado de organización social. Sin embargo, hay algunas especies que llevan una vida solitaria, no tienen colonia y construyen pequeños nidos que están bien provistos de alimentos.

Ahora veamos cuáles son los diferentes tipos de avispas y cómo distinguirlas.

Las especies de avispas

Existen varias especies de véspidos, estos se pueden clasificar en un total de 6 subfamilias:

vespinas

Las avispas que pertenecen a la familia Vespinae son bastante variadas. De hecho, estos pueden ser de cuatro tipos diferentes:

  • dolicovespula;
  • provespa;
  • Avispa;
  • Véspula.

Hay avispas de la subfamilia Vespinea solitarias y otras eusociales que viven en colonia y tienen muy desarrollado el sentido de la sociabilidad. Construyen nidos muy complejos hechos de una especie de papel formado con fibra de madera masticada. Generalmente, los crean en los árboles o bajo tierra.

En esta subfamilia, presente en casi todo el mundo, se encuentran las avispas del género Vespula. Sin embargo, también incluye los llamados avispones, siendo más robustos y de mayor tamaño que los tradicionales.

tipos de avispas y como distinguirlas

Euparagiinae

Esta es una subfamilia con un solo género de avispas, la Euparagia. Las avispas que pertenecen a esta categoría prefieren principalmente las áreas desérticas y actualmente son raras de encontrar. Su cuerpo es pedunculado, tiene un color negro y suele tener manchas amarillas en el mesotórax. Se diferencian de otros tipos de avispas por las venas de sus alas.

Eumeninae

Esta subfamilia incluye alrededor de 200 géneros diferentes de avispas. La mayoría de ellos pertenecen a la categoría de solitarios o tienen características sociales primitivas.

El cuerpo de las avispas de la subfamilia Eumeninae puede ser de color marrón o negro y tener algunas rayas amarillas o anaranjadas en el tórax. A esta categoría pertenecen las avispas «albañiles», que establecen sus nidos directamente en el suelo. Otros lo hacen en el bosque, u ocupando nidos abandonados.

Esta especie de véspido se puede encontrar en varias partes del mundo y rara vez pica a menos que sea molestado o amenazado.

estenogastrinas

Las avispas pertenecientes a esta categoría tienen muchas similitudes con las avispas Eumeninae, tanto en apariencia como en hábitos. Pueden ser avispas solitarias o sociales y están muy extendidas principalmente en el sudeste asiático.

Sus nidos, hechos de una mezcla de fibras vegetales y barro, son muy frágiles. De hecho, por este motivo, las avispas las construyen en lugares bien resguardados, no demasiado altos y, a menudo, cerca de una fuente de agua.

Polistinae

Los Polistinae son una familia de véspidos que se dividen en 5 géneros diferentes:

  • polistes;
  • Mischocyttauros;
  • polibia;
  • braquigastra;
  • Ropalidia.

Esta especie se caracteriza por tener un abdomen estrecho y antenas curvas en el caso de los machos, mientras que las reinas hembras se asemejan a las obreras. Esta situación es bastante rara ya que la reina suele ser mucho más grande que las demás.

Estas son avispas que están muy extendidas principalmente en áreas tropicales y subtropicales. Aman los climas templados, construyen nidos grandes y articulados en salientes rocosos y son eusociales.

Los géneros Polybia y Brachygastra tienen la característica de producir miel. De hecho, al igual que las abejas, son capaces de producir pequeñas cantidades de miel y luego almacenarla en el panal.

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Masarinae

Las avispas de la subfamilia Masarinae son insectos que se alimentan principalmente de polen y néctar de flores. Su cuerpo es de color oscuro con tonos claros contrastantes que pueden ser rojos, blancos o amarillos. Tienen antenas en forma de martillo y viven en nidos de barro o agujeros excavados en el suelo.

Las avispas pertenecientes a esta subfamilia prefieren las temperaturas altas y, por lo tanto, están muy extendidas en las zonas más cálidas del planeta. Se pueden encontrar en Sudáfrica, América del Norte y América del Sur en regiones desérticas.

¿Cómo distinguir los tipos de avispas?

Después de haber visto cuáles son los diferentes tipos de avispas que existen, analicemos ahora algunos aspectos para saber distinguirlas.

Una de las características más distintivas de las avispas es la «cintura», el área que divide el tórax del abdomen. De hecho, según el aspecto de su abdomen, se dividen en dos subórdenes:

Tipos de avispas y cómo distinguirlas
  • simfitas
  • apócritas

El primero indica las especies con abdomen no pedunculado, es decir, unido directamente al tórax. Los apócritas, por otro lado, son todo tipo de avispas con un tórax claramente separado del abdomen, por ejemplo, la avispa Mason. De hecho, tiene un abdomen que parece estar desprendido del pecho.

Otro aspecto distintivo de las avispas tiene que ver con la picadura, que pueden usar repetidamente y no solo una vez como en el caso de las abejas. Es importante tener mucho cuidado con las avispas hembras, ya que están equipadas con un aguijón venenoso que se usa en caso de defensa. Esto puede provocar reacciones alérgicas que, en algunos casos, pueden ser extremadamente peligrosas.

Entre las más comunes en Europa encontramos la Vespa alemana que estéticamente es muy similar a la conocida con el nombre de Vespa Común (Vespula vulgari). Estas dos especies diferentes tienen muchas características en común y es bastante difícil distinguirlas. Sin embargo, desde el punto de vista del comportamiento, la colonia alemana es de naturaleza polígama, es decir, la colonia puede tener varias reinas y ser permanente.

Otro tipo de avispa similar a las comunes y germánicas es la Cartonaia Vespa. Este último, estéticamente se diferencia de los otros dos por el cuerpo decididamente más cónico y por las dos patas traseras que permanecen «colgando» mientras vuela.

¿Por qué pueden ser un problema en la naturaleza?

Algunas avispas, como Velutina, pueden representar un problema para otros insectos naturales. De hecho, esta especie de avispa puede acabar con las abejas en grandes cantidades, que en Europa no están acostumbradas a defenderse.

Otros tipos de avispas, en cambio, pueden suponer un problema especialmente en la fruticultura. Esto se debe a que tienden a alimentarse de frutas maduras y azucaradas. Esta categoría incluye la especie Vespula Germanica, comúnmente conocida como la Vespa alemana.

Las avispas más comunes en Italia

En Italia las avispas más comunes son la Vespa alemana, la Vespa común, la Cartonaia Vespa y la Avispa. Sin embargo, es posible encontrar fácilmente otras especies de avispas en el territorio, en algunos casos potencialmente peligrosas y en otros totalmente inofensivas, aunque de apariencia amenazante.

Algunas pueden estar presentes solo en ciertas zonas del país, como la Vespa Velutina. Este proviene de Asia y se encuentra casi exclusivamente en Liguria y el sur de Piamonte.

En conclusión, es fundamental prestar atención cuando se trata de este tipo de insectos. En definitiva, si encuentras un nido de avispas cerca de tu casa, debes confiar en los profesionales del control de plagas de avispas. Esto se debe a que pueden intervenir con todas las precauciones necesarias y equipos de última generación.

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